Ворота названы в честь тракта, ведущего в европейскую часть России. Официально было объявлено, что строительство приурочено к первому десятилетию царствования Александра I, однако для возведения арки существовала и чисто практическая причина: необходимо было выделить место главного въезда/выезда из города, начало Московского тракта, и располагавшуюся там заставу.

Завершили строительство в 1813 г. Внутри располагались помещения для персонала, а наверху под крышей, на высоте 19 метров, был зал для проведения торжественных церемоний при встрече или проводах особо важных гостей.

Строение вызывало критику многих архитекторов и деятелей искусства, однако, было любимо простыми горожанами, и когда в 1911 г. стал вопрос о сносе ворот ввиду обветшалости, население встало на их защиту. Разобрать их удалось лишь к 1929 г.

В 2011 году на этом же самом месте воссоздана точная копия ворот: остались сохранены пропорции, орнамент, формы и отделка, и лишь технология строительства заменена современной.

Где находится

пересечение улиц Нижняя Набережная и Декабрьских событий